Marea Mediterană este atât de bogată în insule, golfuri, plaje, peisaje, orașe fermecătoare, delicii culinare, încât dacă vrei să îți petreci fiecare vacanță de vară într-o altă destinație din jurul ei, nu vei reuși să cuprinzi tot ce are de oferit. De aceea, noi recomandăm să o ”guști” pe îndelete și să nu devii fanul unui anumit loc, pentru că ai de unde alege în fiecare an. Și, ca să îți fie mai ușor de fiecare dată, ți-am pregătit un ghid-serial al celor mai frumoase locuri din jurul Mediteranei, la care să te întorci mereu pentru inspirație.

Începem, bineînțeles, cu Grecia, cea mai bogată la capitolul plaje. Am selectat 5 insule foarte diferite între ele, pentru ați face o idee despre diversitatea extraordinară care caracterizează Grecia insulară:

Zakynthos este poate cea mai verde insulă din Grecia, pădurile de pini și plantațiile de măslini fiind întâlnite pe tot cuprinsul ei, cea mai însorită – aici ai cele mai bune șanse să te bucuri de o vreme perfectă – și singura care se poate mândri cu aparițiile țestoaselor Caretta Caretta – o specie preistorică – ce își depun ouăle pe plajele de pe insulă.

Celebra plajă de aici – Navagio – îți taie răsuflarea cu mixul aproape ireal dintre nisipul fin, apa incredibil de limpede, pereții de stâncă uriași, vasul naufragiat și accesul doar pe apă. Cea mai frumoasă parte a insulei este cea de vest, unde munții oferă priveliști de vis asupra mării.

Celelalte plaje care merită văzute dacă ajungeți în Zakynthos sunt:

  • Laganas, în special pentru distracție;
  • Tsilivi, pentru familii cu copii;
  • Banana Beach, cea mai mare și mai populară de pe insulă;
  • Gerakas – aici ai cele mai multe șanse să înoți alături de țestoase.

Dar nu te limita la plaje, insula are multe de oferit și dacă te îndepărtezi de coastă. Fă-le o vizită producătorilor locali de ulei de măsline sau vin și achiziționează direct din micile lor fabrici suvenirul perfect, autentic. Rezervă-ți o zi și pentru o vizită în Kefalonia, insula vecină celebră pentru extraordinara plajă Myrthos – locul devenit emblematic în urma filmului ”Mandolina căpitanului Corelli”, cu Nicolas Cage și Penélope Cruz.

Lefkada este o insulă care se potrivește în special cuplurilor și persoanelor active. Varietatea mare a plajelor de aici nu te lasă pur și simplu să stai două zile la rând într-un singur loc.

Dacă ajungi aici, nu rata:

  • Porto Katsiki (Portul Caprelor), cu plaja formată din pietre albe foarte plăcute la mers și apă turcoaz cristalină, care îți dă senzația că ai ajuns în paradis;
  • Egremni, o plajă senzațională cu nisip fin, imensă, cu ape turcoaz, care oferă de sus, de pe munte, o priveliște mai frumoasă decât o carte poștală. Din păcate, cutremurul din 2016 a afectat destul de mult relieful în această zonă, însă se poate ajunge pe plajă pe mare, urmând să fie deschis accesul și pe uscat.
  • Kathisma –  este una dintre cele mai lungi plaje din Lefkada, iar valurile spumoase și deschiderea largă spre mare îi conferă aerul unei plaje la ocean. Alături de Porto Katsiki și Egremni, face parte din topul celor mai frumoase plaje din lume.
  • Milos, o plajă spectaculoasă prin prezența bolovanilor uriași de care se sparg hipnotizant valurile mării, retrasă și aproape liberă în totalitate, datorită absenței amenajărilor speciale pentru turiști;
  • Vassiliki – fost sat pescăresc, este locul de pe insulă care atrage vântul cel mai intens. Aici se adună surferii, care oferă o priveliște colorată și veselă.
  • Nidri este locația cu cele mai multe facilități de cazare, shopping și distracție, potrivită pentru familiile cu copii. Plaja de aici este dotată cu toate facilitățile necesare pentru persoanele care apreciază confortul în mod deosebit.

Ce e de notat în legătură cu această insulă este faptul că este legată de continent printr-un pod plutitor, accesul cu mașina personală fiind unul dintre cele mai facile.

Corfu este o insulă muntoasă, cu drumuri pitorești, dar abrupte și înguste, care necesită șoferi experimentați. Are 217 km de coastă, însă și interiorul insulei merită explorat, cu siguranță, mai ales că nu prea e atins de picior de turist, iar satele și-au păstrat farmecul autentic.

Vârful Pantokrator, înalt de 906 m, este vizibil din majoritatea locurilor de pe insulă și poate fi ”cucerit” cu ușurință, de preferat pe jos sau pe bicicletă, nu cu mașina, pentru o experiență memorabilă și pentru satisfacția răsplatei de sus – priveliști extraordinare cu albastrul inconfundabil al Mediteranei, pe conturul sinuos al insulei.

Corfu Town, în comparație cu majoritatea capitalelor insulare din Grecia, este o adevărată metropolă, așa că poți să îi rezervi o după-amiază pentru o sesiune de shopping în acest oraș cu puternice influențe venețiene. Nu pleca fără să cumperi lichior de kumquat, cel mai cunoscut produs de pe insulă, Corfu fiind singurul loc unde se produce.

În ceea ce privește plajele, orice ghid local îți va spune că Paleokastritsa este de departe cea mai frumoasă stațiune. Aflată în partea de vest a insulei, unde coasta este mai abruptă, relieful formează un promontoriu stâncos cu un șirag de golfulețe intime, flancate de păduri. O săptămână petrecută aici te va face să îți reintri în formă, având în vedere mulțimea de trepte către plaje. Este un loc perfect pentru scufundări, cu multe peșteri submarine de explorat, și vei găsi cu ușurință facilități în acest sens.

Iată și alte plaje care merită văzute în Corfu:

  • Agios Gordios, una dintre cele mai populare, amenajată cu șezlonguri și alte facilități necesare turiștilor. Aici vei vedea formațiuni stâncoase spectaculoase și te vei bucura de nisipul fin;
  • Glyfada – aici, faleza stâncoasă este acoperită de copaci, iar plaja lungă are nisip fin – o adevărată încântare, perfectă pentru o zi de relaxare și atât;
  • Nissaki – țărmul aici este încântător de la prima privire – albastrul turcoaz al apei te îndeamnă să faci o baie imediat, iar nisipul fin îți va încânta simțurile;
  • Sidari Canal D’Amour – este unul dintre cele mai impresionante și fotografiate locuri din Corfu, datorită reliefului unic. Tradiția locală spune că îndrăgostiții care străbat împreună canalul înot se vor căsători în curând.

Creta este cea mai mare insulă grecească, cu un relief pe toate gusturile, de la platouri joase presărate cu mori de vânt, până la stânci și canioane muntoase. Așa cum țestoasele Careta Careta fac din Zakynthos o insulă unică, tot așa în Creta caprele sălbatice Kri Kri îi conferă insulei un farmec special.

Este una dintre insulele unde merită să stai mai mult de o săptămână, pentru a o explora la pas, prin sate și cărări de munte, a savura pe îndelete gastronomia locală și pentru porția de cultură oferită de numeroasele temple vechi și biserici bizantine.

La capitolul plaje, Creta nu se lasă mai prejos:

  • Elafonissi – este o lagună naturală formată în cel mai îndepărtat punct sud-vestic al insulei, cu nisip roz și apă turcoaz, foarte limpede și caldă, aproape fierbinte – perfectă pentru bălăceală în familie. Ceea ce e spectaculos la această plajă este faptul că își schimbă înfățișarea pe parcursul zilei, în urma curenților mării.
  • Kedrodasos – la doar un km de laguna Elafonissi, este deosebită datorită mixului fascinant de ienupări,  dune de nisip și pietre uriașe presărate în apă. Se află printre plajele în care nu s-a intervenit deloc, aspectul său a rămas oarecum sălbatic.
  • Marmara – este un golf retras, al cărui nume înseamnă ”marmură”, inspirat de rocile și peșterile subacvatice colorate. Poți ajunge aici cu barca, din localitatea Loutro.
  • Balos – tot o lagună turcoaz, ca și Elafonissi, este probabil cel mai fotofrafiat loc din Creta.

Santorini este super-modelul insulelor grecești, al cărui ”chip” este recunoscut instant peste tot în jurul lumii: case albe cu acoperișuri albastre, situate pe versanți vulcanici, locul unde trebuie să ajungi măcar o dată în viață, pentru a te bucura de cel mai romantic apus. Probabil cele mai multe vacanțe aici sunt luni de miere 🙂

Fira, capitala efervescentă a insulei, se continuă către nord cu sătucele Firostefani și Imerovigli, drumul fiind unul dintre cele mai pitorești din Santorini, cu restaurante îmbietoare și nenumărate oportunități pentru fotografii. Nu trebuie în niciun caz să ratați Oia, un sat din nord, unde exclusivitatea e la ea acasă, și unde lumina apusului care cade pe clădirile imaculate te va lăsa fără cuvinte. Aici, apusul este atât de spectaculos, încât turiștii îl aplaudă pur și simplu.

Partea vestică a insulei este cea glamour, iar partea estică oferă prețuri ceva mai mici, dar și plaje vulcanice, cu nisip negru, dotate cu facilitățile necesare, de la șezlonguri, la sporturi acvatice, taverne și locuri amenajate pentru promenada la malul mării. Pe coasta sudică sunt înlănțuite câteva plaje multicolore deosebite, cea cu nisipul roșu fiind cea mai faimoasă. Dacă vrei să scapi pentru o zi de mulțimea de turiști, îndreaptă-te către centrul insulei. Te vor întâmpina sate tradiționale precum Pyrgos și culturi de viță de vie.

Cele mai potrivite locații pentru plajă și înot în Santorini sunt Kamari, Perissa și Perivolos, însă nu veni în Santorini doar pentru plajă, deoarece insula este mai ofertantă la alte capitole: tururi cu barca, priveliști incredibile descoperite pe parcursul plimbărilor, vin, viața de noapte și mâncare excelentă. Nu pleca din Santorini fără să experimentezi o degustare de vinuri locale!

Poți testa de fiecare dată altă insulă din Grecia, pentru că niciuna nu seamănă cu alta. Îți mai recomandăm Thassos – unde se ajunge cel mai ușor cu mașina din România, Rhodos (pentru călătorii în timp), Mykonos (pentru petreceri decadente și hoteluri de 5 stele de excepție), Milos (pentru țărmul fotogenic), Ithaca (pentru cei cărora le-a plăcut Odiseea lui Homer).

Iar în ceea ce privește mâncarea, ai de unde alege dintre bunătățile mediteraneene tradiționale în Grecia: de la celebra și mereu disponibila salată grecească cu brânza feta autentică, la musacaua de vinete, souvlaki (preparat simplu și delicios din carne la grătar și legume), gyros (un fel de shaorma, cu sos tsatsiki), diversele preparate saganaki, în care secretul este un sos de brânză, sau desertul ușor și delicios din iaurt, miere și nucă. Preparatele din miel sunt o adevărată artă, iar de pește și fructe de mare proaspete aproape că nu vei mai dori să te desparți.